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Tendencias a largo plazo de sustancias tóxicas en el aire

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Conjuntos de datos a largo plazo, recopilados a través de múltiples años, pueden facilitar la comprensión de las tendencias de calidad del aire y de cómo cambian los niveles de sustancias tóxicas con el paso del tiempo. Estos cambios podrían deberse a nuevas tecnologías, y nuevas reglas y regulaciones que buscan reducir la contaminación del aire. Este tipo de información es importante para reducir la exposición de personas a contaminantes que puedan hacerles daño.

Red de monitoreo en la Estación Nacional de Tendencias de Toxinas del Aire (NATTS, por sus siglas en inglés)

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Colorado participa, junto con más de 22 otros estados, en una red de NATTS (Estación Nacional de Tendencias de Toxinas del Aire). Hay 26 sitios al nivel nacional a partir del año 2023. Una lista de los sitios que actualmente operan se puede encontrar en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés). El sitio en Colorado que está ubicado en Grand Junction ha estado operando continuamente desde el 2004, monitoreando 98 compuestos tóxicos en el aire a partir de julio del 2023. Esto incluye compuestos del Tier I y del Tier II, según designados por la EPA.

Los monitores NATTS rastrean las tendencias a largo plazo en los niveles de contaminantes tóxicos del aire. La meta es poder detectar una diferencia de 15% entre concentraciones medias durante 3 años.

Todos los monitores NATTS tienen pautas estrictas en cuanto al muestreo y al análisis de datos para asegurar consistencia a través de la red. Los documentos principales que gobiernan estos procesos son el Workplan Template (plan de trabajo), y el Technical Assistance Document (documento de asistencia técnica, o TAD por sus siglas en inglés), los cuales son específicos para el programa NATTS.

National Air Toxics Trends Station (NATTS) monitoring site; includes a small, fenced-in building with a sampler visible on the roof
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Como mínimo, el programa requiere monitoreo de 19 compuestos que la EPA ha designado como compuestos de Tier I debido a su identificación como principales impulsores de riesgos de salud. Estos compuestos de Tier I entran dentro de cuatro categorías:

  • Compuestos orgánicos volátiles (VOCs, por sus siglas en inglés)
  • Carbonilos
  • Hidrocarbonos aromáticos policíclicos (PAHs, por sus siglas en inglés)
  • Metales

Los 42 compuestos designados “Tier II” no se requieren para los sitios NATTS, pero los datos sobre ellos son útiles y deseados por la EPA. El sitio NATTS del CDPHE monitorea todos los compuestos de Tier I y Tier II. Una lista de todos los compuestos se puede encontrar en la Tabla 1.2-1 del TAD de NATTS, en el enlace arriba.  

El conjunto completo de datos NATTS sobre estas tendencias de contaminación del aire se puede encontrar en el sitio web de la EPA, aquí:  EPA’s National Air Toxics Trends Monitoring Data & Reporting webpage.

El monitoreo de la Estación de las Tendencias de Sustancias Tóxicas del Aire de Colorado (COATTS, por sus siglas en inglés)

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Colorado Air Toxics Trends Station (COATTS) monitoring site; a small building with samplers visible on the roof, located in a field

En el 2022, HB22-1244 (Protecciones Públicas de Contaminantes Tóxicas en el Aire) se hizo ley en Colorado. Esta ley refuerza el compromiso de Colorado a proteger la salud pública por medio de expandir apreciablemente su programa de monitoreo de toxinas en el aire. Aspectos claves de la ley se delinean en el sitio web de la División de Control de Contaminación del Aire.

Para cumplir con los requisitos legislativos, los sitios COATTS se deben operar tal y como se describe en el documento federal Programa Nacional de Asistencia Técnica para Sustancias Tóxicas en el Aire y en el plan de trabajo, adhiriendo a las pautas estrictas delineadas en aquellos documentos, y deben ser totalmente funcional a partir del verano del 2025.  

La ley HB22-1244 prioriza y protege la salud y el bienestar de todos los residentes de Colorado, incluyendo a las comunidades que son desproporcionalmente impactadas por la contaminación.

La creación de la nueva red de monitoreo de COATTS se llevará a cabo en dos etapas.

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Etapa I

La primera etapa establecerá tres sitios de monitoreo al estilo NATTS, los cuales empezarán a funcionar el 1 de enero, 2024, a más tardar. Una presentación grabada en diciembre del 2022 sobre sitios propuestos para la Etapa 1 se puede ver en el sitio web de la División de Control de Contaminación del Aire. Basado en los esfuerzos de la división, e informado por datos recopilados, se ha identificado las ubicaciones de mayor prioridad. Los primero tres sitios de la red se ubicarán en Platteville, Commerce City, y Grand Junction.

El sitio NATTS en Grand Junction servirá como uno de los primeros tres sitios porque ya lleva casi 20 años recopilando datos. Potenciar el sitio en Grand Junction también permitirá que la división establezca cuatro sitios más durante la Etapa II, así expandiendo el programa a un total de siete sitios a través de Colorado.

El sitio en Commerce City se establecerá en el sitio ubicado en las calles Adams & Birch, que actualmente está recopilando datos sobre material particulado (PM10 y PM2.5).  

Una nueva ubicación en una región rural de Platteville es segura, y funcionará en conjunto con una variedad de otros monitores de material particulado y gaseoso.

Etapa II

Cuatro estaciones adicionales de Tendencias de Sustancias Tóxicas en el Aire de Colorado empezarán a funcionar a partir del 1 de julio del 2025. Reuniones de difusión pública se han programado para iniciar a finales del 2023, para poder incorporar los comentarios del público en el proceso de escoger sitios. Durante estas reuniones, la División de Control de Contaminación del Aire presentará las ubicaciones propuestas y dialogar sobre los datos utilizados para determinar tales ubicaciones.

Visite el sitio web de la división para participación pública para ver la información más actualizada sobre las reuniones públicas venideras. Regístrese para recibir actualizaciones por email sobre este tema, suscribiendo a las listas “Toxinas del Air” y “División General de Aire”.