State health department, Regional Air Quality Council mark the start of ozone pollution season

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Meteorologists share advice for ‘Ozone Action Days’

REMOTE (June 1): The Colorado Department of Public Health and Environment is partnering with the Regional Air Quality Council to raise awareness for the 2022 ozone pollution season. During those upcoming weeks, the state health department’s meteorologists will issue daily air quality forecasts indicating if the next day is an Ozone Action Day.

“We monitor air quality conditions constantly, but in the summer there’s typically a higher risk for pollutants in the air we breathe. We’ll focus heavily on ozone pollution levels for the next few months,” said Scott Landes, chief air quality meteorologist at CDPHE. “We issue alerts so Coloradans can prepare and protect themselves. During Ozone Action Days, you should limit outdoor activities during the hottest times of the day because prolonged exposure can cause lasting damage to the lungs if you’re not careful.”

“As somebody who lives with asthma, but regularly enjoys the outdoors, I rely on the ozone alerts to let me know when I should take it easy or exercise inside,” said Jill Hunsaker Ryan, executive director at CDPHE. “This crucial information is provided by the department's talented meteorologists who monitor ozone levels daily, then get the word out to the public.”

High levels of ozone pollution are of particular concern for certain sensitive populations. That includes older Coloradans, young children, and those with asthma or other respiratory problems. Possible symptoms include:

  • Stinging eyes and throat.

  • Chest pains.

  • Coughing.

  • Breathing difficulty.

The department issues daily ozone forecasts from June 1 - August 31, but Colorado occasionally experiences higher levels of ozone outside that date range. CDPHE forecasts all primary pollutants on a daily basis year-round, but during the summer the department emphasizes Ozone Action Days. State air quality meteorologists share alerts with the Regional Air Quality Council to expand their reach.

“We’re glad to partner with CDPHE, especially during ozone season,” said Mike Silverstein, executive director of The Regional Air Quality Council. “Our summertime programs not only send alerts for how Coloradans can protect themselves, but we also help participants take meaningful actions to reduce their ozone contributions.”

When ozone is produced naturally in the atmosphere miles above the Earth’s surface, it helps us by acting as a shield from harmful UV solar radiation. When ozone forms at lower levels, it is considered pollution. Ground-level ozone pollution is created when certain pollutants, called precursors, react in the presence of sunlight. Coloradans can help reduce air pollution by planning driving trips efficiently, using electricity from cleanly generated sources when possible, choosing electric landscaping equipment, and recycling whenever possible.

Subscribe to the ozone frontrange email list, follow CDPHE’s Air Pollution Control Division on social media, or call the advisory hotline at 303-758-2403 for Ozone Action Day alerts. You can also subscribe to alerts through the Regional Air Quality Council and learn more about what you can do to improve air quality through its ‘Simple Steps. Better Air.’ program.

 

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Departamento de Salud del Estado, Consejo Regional de la Calidad del Aire marcan el comienzo de la temporada de contaminación por ozono

Especialistas en meteorología comparten recomendaciones sobre los días de acción del ozono

A DISTANCIA (1.o de junio): El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado se ha unido al Consejo Regional de la Calidad del Aire para concientizar a la población sobre la temporada de contaminación por ozono de 2022. Durante las próximas semanas, los especialistas en meteorología del Departamento de Salud del Estado publicarán un pronóstico diario sobre la calidad del aire para indicar si el día siguiente es un día de acción del ozono.

«Monitoreamos la calidad del aire en forma constante, pero, por lo general, el riesgo de que el aire que respiramos contenga contaminantes es más alto en los meses de verano. Centraremos nuestra atención en los niveles de contaminación por ozono durante los próximos meses», expresó Scott Landes, jefe de meteorología de la calidad del aire del CDPHE. «Emitimos alertas para que los habitantes de Colorado puedan estar preparados y protegerse. Los días de acción del ozono, deberíamos hacer menos actividades al aire libre durante las horas en que hace más calor, puesto que, si uno no tiene cuidado, la exposición prolongada puede causar daños permanentes a los pulmones».

«Yo, personalmente, tengo asma, pero disfruto de hacer actividades al aire libre y dependo de las alertas sobre el ozono para saber cuándo debo tener más cuidado o hacer ejercicio en interiores», comentó Jill Hunsaker Ryan, directora ejecutiva del CDPHE. «Los muy capaces profesionales en meteorología del Departamento que monitorean los niveles de ozono a diario nos proporcionan esta información de importancia clave y nosotros se la transmitimos al público».

Los niveles elevados de contaminación por ozono son motivo de inquietud particularmente para ciertas poblaciones sensibles, que incluyen a las personas mayores, las niñas y niños pequeños y las personas que tienen asma u otras afecciones de las vías respiratorias. Los siguientes son algunos de los síntomas de la exposición prolongada al ozono:

  • ardor en los ojos y la garganta

  • dolor en el pecho

  • tos

  • dificultad para respirar

Entre el 1.o de junio y el 31 de agosto, el Departamento publica pronósticos diarios sobre el ozono, pero a veces el nivel de ozono en Colorado es alto, más allá de ese período. Los pronósticos diarios del CDPHE incluyen todos los contaminantes principales, todos los días del año, pero el Departamento pone el énfasis en los días de acción del ozono durante los meses de verano. Los especialistas en meteorología del estado que monitorean la calidad del aire comparten las alertas con el Consejo Regional de la Calidad del Aire para que esta información alcance a más personas.

«Nos da mucho gusto colaborar con el CDPHE, especialmente durante la temporada del ozono», dijo Mike Silverstein, director ejecutivo del Consejo Regional de la Calidad del Aire. «Nuestros programas de verano no solo envían alertas para que la población de Colorado pueda protegerse, sino que también ayudamos a los participantes a tomar medidas que contribuyan seriamente a la reducción del ozono».

La atmósfera produce ozono naturalmente, a varias millas por encima de la superficie de la Tierra. Esta capa de ozono nos protege de la radiación solar ultravioleta perjudicial. Se considera que el ozono es un contaminante cuando se forma a niveles más bajos en la atmósfera. La contaminación por ozono troposférico (a nivel del suelo) ocurre cuando ciertos contaminantes, que se conocen como precursores, reaccionan en presencia de la luz solar. Con el fin de contribuir a reducir la contaminación atmosférica, los habitantes de Colorado pueden planificar sus viajes en automóvil de modo de reducir el consumo, usar electricidad de fuentes limpias, emplear maquinaria y herramientas eléctricas en el jardín y reciclar, siempre que sea posible.

 

Suscríbase a la lista de correo electrónico de la zona del Front Range, siga a la División de Control de la Contaminación del Aire del CDPHE en las redes sociales o llame al 303-758-2403 para escuchar una alerta sobre los días de acción del ozono. También puede suscribirse a las alertas del Consejo Regional de la Calidad del Aire y aprender qué puede hacer para mejorar la calidad del aire a través del programa  ‘Simple Steps. Better Air.’ (Estos recursos solo están disponibles en inglés).

 

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