Maximize your returns! File your taxes securely and for free at GetAheadColorado.org.

 

Enhanced protections adopted for communities disproportionately impacted by air pollution

Hide Featured Image
true

Colorado becomes second state in the nation to prioritize air permitting protections for disproportionately impacted communities

REMOTE (May 18, 2023): The state health department’s Air Pollution Control Division is proud to announce new protections for Colorado communities disproportionately impacted by air pollution. The Air Quality Control Commission voted to adopt the new measures today. That makes Colorado the second state in the country to transform its air permitting process to make it more protective for disproportionately impacted communities. The final rule meets and exceeds requirements under the Colorado Environmental Justice Act. The measures also reflect feedback provided directly by impacted communities and input from many parties and commenters throughout the rulemaking.

“When it comes to protecting clean air, we want all Coloradans to have a seat at the table,” said Michael Ogletree, director of the Air Pollution Control Division. “Local communities’ thoughts and lived experiences can directly impact our actions, as demonstrated with these new protections. We encourage everyone across Colorado to stay involved in our work and help us continue improving air quality for all, especially communities most at-risk from pollution.” 

“I am proud that Colorado is the second state in the nation to adopt enforceable permitting requirements to protect communities cumulatively impacted by multiple types and sources of pollution,” said Joel Minor, manager of the Environmental Justice Program. “This rule is a significant step forward in reducing health disparities for Colorado’s communities of color and low-income communities.” 

“Today, the commission responded to calls for action from Colorado communities to do more to address historical injustices and disproportionate burdens of air pollution," said Hearing Officer Elise Jones of the Air Quality Control Commission. "This new rule enables Colorado to collect more information about air pollution so we can use it to better protect communities and clean air for everyone.”

The new rule includes enhanced modeling and monitoring requirements for new or modified air pollution sources, as required by the Colorado Environmental Justice Act. 

  • Enhanced monitoring. Source-specific monitoring measures how much pollution comes from a certain location and what the pollutants are. Community monitoring measures how much pollution is in the air. Enhanced monitoring will help the division better understand air pollution in local communities. 
  • Enhanced modeling. Modeling is a method to predict pollution levels depending on potential business operations. For the first time in Colorado, the new modeling requirements include provisions for air pollution sources to evaluate air toxics, which are also called hazardous air pollutants

As communities requested, the new measures include additional protections beyond legislative requirements. In particular, input the division received during community conversations in Commerce City had a major role in shaping the rule. These additional measures include: 

  • Environmental justice report summaries. All permit applicants must submit an environmental justice summary with their application. The summaries will cover environmental health data about the community where the air pollution source operates. The division will include these summaries in the public notice for the permit. As part of their summary, permit applicants must report any community engagement to the division. The division may require community outreach in some cases.
  • Reasonably Available Control Technology to further reduce air pollution emissions. As defined in the federal Clean Air Act, this refers to equipment that is technologically and financially feasible for the pollution source to install. It can also refer to work or maintenance operations to help reduce emissions. 
  • Community air monitoring programs. This goes beyond monitoring that the state and air pollution sources will conduct. The programs will provide more data to inform protective actions.
  • Monitoring at existing major air pollution sources. This goes beyond the requirements of state legislation to ensure existing, large air pollution sources conduct monitoring.
  • Air pollution education in impacted communities. The division will provide opportunities for communities to learn more about air quality and pollution sources.

Under the new rule, all construction permit applicants in a disproportionately impacted community must meet these requirements. The division conducted outreach with industry representatives to ensure the requirements are cost effective and will not be overly burdensome. The Air Quality Control Commission designed the rule to align with the definition of disproportionately impacted community as proposed by the state legislature this past session. The legislature proposed the definition based on the recommendation of the Environmental Justice Action Task Force.

The division and permit applicants will use the Colorado Enviroscreen tool to determine if a facility is in a disproportionately impacted community. The department is committed to continuously updating and improving the tool to reflect communities’ lived experience. Members of the public can share their feedback on Colorado EnviroScreen or join a June 15 public meeting on updates to the tool.

The division commends all participants for their involvement in the rulemaking process. As part of its approval, the Air Quality Control Commission showed support for the division’s future work with two key directions. The first direction is to consider monitoring for more hazardous air pollutants in the future, which the division also intends to do as it implements the 2022 Air Toxics Act. The second direction is for the division to use enhanced monitoring data to help inform any future updates to the rule. The new rule will take effect on July 15, 2023.

 

Stay connected: 

Sign up for Air Pollution Control Division email updates.

Explore upcoming public participation opportunities related to air quality. 

For general questions or comments, please email cdphe.commentsapcd@state.co.us

                        

###

 

 

 

Se adoptan medidas para un mayor grado de protección de las comunidades que se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación del aire 

Colorado pasa a ser el segundo estado de la nación en dar prioridad a la adopción de medidas de protección relacionadas con los permisos de la calidad del aire para las comunidades afectadas de manera desproporcionada

A DISTANCIA (18 de mayo de 2023): La División de Control de la Contaminación del Aire del Departamento de Salud del Estado tiene el orgullo de anunciar que se han adoptado nuevas medidas para proteger a las comunidades de Colorado que se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación del aire. Se sometieron a votación las nuevas medidas, que la Comisión de Control de la Calidad del Aire aprobó en el día de hoy. Con esta resolución, Colorado pasa a ser el segundo estado del país en modificar el proceso de solicitud de permisos sobre la calidad del aire con la finalidad de otorgar un mayor grado de protección a las comunidades afectadas de manera desproporcionada. La versión final de la norma cumple, e incluso supera, los requisitos que se establecen en la Ley de Justicia Ambiental de Colorado. Estas medidas reflejan asimismo los comentarios que hicieron directamente las y los integrantes de las comunidades afectadas de manera desproporcionada y los aportes de las muchas partes que participaron en el proceso y contribuyeron con sus comentarios a la formulación de esta norma.

«Cuando se trata de proteger la calidad del aire, deseamos que todas y todos los habitantes de Colorado tengan un lugar en la mesa», indicó Michael Ogletree, director de la División de Control de la Contaminación del Aire. «Tal como lo demuestran estas nuevas medidas de protección, las ideas y las vivencias de las comunidades de la zona pueden influir directamente en las medidas que tomamos. Animamos a todas y todos los habitantes de distintas partes de Colorado a que sigan involucrándose en nuestro trabajo y que nos ayuden a continuar mejorando la calidad del aire para todas las comunidades, especialmente aquellas que corren un mayor riesgo de verse afectadas por la contaminación». 

«Me da mucho orgullo que Colorado sea el segundo estado de la nación en adoptar requisitos para la ejecución de los permisos y así proteger a las comunidades que se ven afectadas de forma acumulativa por una multiplicidad de tipos y fuentes de contaminación», expresó Joel Minor, gerente del Programa de Justicia Ambiental. «Esta norma constituye un importante paso hacia adelante para la reducción de las desigualdades de salud en las comunidades de color y de bajos ingresos de nuestro Estado». 

«En el día de hoy, la Comisión respondió a los llamados a la acción que hicieron las comunidades de Colorado instando a que se tomaran más medidas para hacer frente a las injusticias que han tenido lugar a lo largo de la historia y las cargas desproporcionadas de la contaminación atmosférica», manifestó Elise Jones, funcionaria de audiencias de la Comisión de Control de la Calidad del Aire. «Gracias a esta norma, Colorado podrá reunir más información sobre la contaminación del aire, información que podremos usar para proteger mejor a las comunidades y preservar la pureza del aire para todos».

Tal como lo dispone la Ley de Justicia Ambiental de Colorado, la nueva norma incluye requisitos para un mayor grado de monitoreo y modelación de las fuentes de contaminación atmosférica, tanto nuevas como que hayan sido modificadas. 

  • Más monitoreo. El monitoreo de una fuente en concreto mide la cantidad de contaminación que proviene de un determinado lugar e indica cuáles son los contaminantes. Con el monitoreo comunitario se mide la cantidad de contaminación que hay en el aire. Un mayor grado de monitoreo permitirá que la División comprenda mejor la contaminación del aire que ocurre en las comunidades de la zona. 
  • Más modelación. Se usa la modelación para predecir los niveles de contaminación que podrían generar las operaciones comerciales. Por primera vez en Colorado, los nuevos requisitos de modelación incluyen disposiciones para que las fuentes de contaminación atmosférica evalúen los contaminantes tóxicos del aire, que también se conocen como contaminantes peligrosos del aire

Tal como lo solicitaron las comunidades, las nuevas medidas van más allá de lo que exige la ley y ofrecen un grado adicional de protección. Los comentarios y otros aportes que la División recibió durante las conversaciones en Commerce City jugaron un papel particularmente importante para la redacción de la norma. Las siguientes son algunas de las medidas adicionales que incluye la norma: 

  • Resúmenes de los informes de justicia ambiental.  Todas las solicitudes de permisos deben ir acompañadas de un resumen de justicia ambiental. Estos resúmenes deben incluir datos sobre la salud ambiental de la comunidad en que opera la fuente de contaminación. La División incluirá estos resúmenes en los anuncios públicos de los permisos. Como parte del resumen, las fuentes que soliciten un permiso deben informar a la División de sus actividades de participación comunitaria. Es posible que la División requiera en algunos casos que la fuente lleve a cabo actividades de extensión a la comunidad.
  • Tecnología de control razonablemente disponible para reducir aún más las emisiones de contaminantes del aire. De acuerdo con la definición de la Ley federal de Aire Limpio, esto se refiere al equipo que, tanto desde el punto de vista tecnológico como financiero, es razonable que la fuente de contaminación instale para reducir las emisiones. También puede referirse a las operaciones de trabajo o mantenimiento que contribuirían a la reducción de las emisiones. 
  • Programas comunitarios de monitoreo de la calidad del aire. Esto se suma al monitoreo que realizarán el Estado y las fuentes de contaminación del aire. Estos programas proporcionarán más información en relación con las medidas de protección que se tomarán.
  • Monitoreo en las fuentes mayores de contaminación del aire ya existentes. Esta medida supera los requisitos de la legislación estatal para asegurar que las fuentes mayores de contaminación del aire realicen el monitoreo.
  • Educación sobre la contaminación del aire en las comunidades que se ven afectadas. La División ofrecerá oportunidades para que las comunidades aprendan más sobre la calidad del aire y las fuentes de contaminación.

De acuerdo con las disposiciones de la nueva norma, todas las fuentes que soliciten un permiso de construcción en una comunidad afectada de manera desproporcionada deben cumplir con estos requisitos. La División llevó a cabo actividades de extensión con representantes de la industria para asegurar que los requisitos sean rentables y no representen una carga excesiva. La Comisión de Control de la Calidad del Aire hizo que la norma concordara con la definición de comunidad afectada de manera desproporcionada que la legislatura del Estado propuso en su última sesión. La definición que propuso la legislatura se basa en las recomendaciones del Grupo de Trabajo de Acción para la Justicia Ambiental. 

Tanto la División como las fuentes que soliciten un permiso usarán la herramienta Colorado Enviroscreen para determinar si la instalación se encuentra en una comunidad afectada de manera desproporcionada. El Departamento ha asumido el compromiso de actualizar y mejorar en forma constante la herramienta para que refleje las vivencias de la comunidad. El público puede compartir sus opiniones acerca de Colorado EnviroScreen o acompañarnos el 15 de junio en una reunión que tratará sobre las modificaciones realizadas a la herramienta.

La División agradece a todas las personas que participaron y contribuyeron al proceso de elaboración normativa. Como parte de su aprobación, la Comisión de Control de la Calidad del Aire demostró su apoyo por los dos rumbos principales que adoptará el trabajo de la División en el futuro: el primero de estos rumbos consiste en considerar la posibilidad de monitorear más contaminantes peligrosos del aire, algo que la División también se propone realizar con la implementación de la Ley de Contaminantes Tóxicos del Aire de 2022. El segundo rumbo es que la División use los datos del monitoreo adicional como ayuda para actualizar la norma, según sea necesario. La nueva norma entrará en vigor el 15 de julio de 2023.

Manténgase en contacto: 

Inscríbase para recibir noticias por correo electrónico de la División de Control de la Contaminación del Aire.

Explore las próximas oportunidades para que el público participe en las decisiones sobre la calidad del aire.

Si tiene alguna pregunta o comentario, envíe un mensaje por correo electrónico a cdphe.commentsapcd@state.co.us.

###