Colorado responds to increased cases of respiratory viruses, including flu, RSV, and COVID-19

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Help preserve hospital capacity by getting all recommended vaccines and staying home when sick

STATEWIDE (Nov. 4, 2022) —  The Colorado Department of Public Health and Environment continues to monitor increases in respiratory viruses, including flu, Respiratory Syncytial Virus (RSV), and COVID-19. CDPHE is supporting the coordination of hospitals as they plan for the possibility of more cases. Cases are also occurring earlier than usual in the respiratory illness season.

Coloradans can help prevent respiratory viruses by:

  • Getting vaccinated. Both flu and COVID-19 have effective, safe vaccines. Anyone 6 months and older can get vaccinated for flu and COVID-19. It is safe to get the vaccines together.  

  • Seeing or calling a health care provider or doctor before going to a busy emergency department when you or your child has respiratory symptoms. Your provider can help you determine the best ways to manage symptoms and when it is important to be seen in the clinic, urgent care, or emergency department.

  • Staying home when sick, including not visiting or interacting with people who may be at higher risk, including older adults, young children, and infants. This is key to preventing the spread of viruses and causing outbreaks which put additional strain on the hospital system. 

  • Washing your hands frequently for at least 20 seconds with soap and water or with hand sanitizer with 60% alcohol. 

  • Covering your nose and mouth with a tissue or upper arm sleeve when you cough or sneeze, throw away the tissue after you use it, and clean hands as instructed above.

  • Cleaning potentially contaminated surfaces, like doorknobs, tables, handrails, etc. 

  • Avoiding sharing cups, eating utensils, and touching your face with unwashed hands. 

“As the weather gets colder, more people are spending more time indoors, and viruses are more likely to spread indoors,” said Dr. Rachel Herlihy, state epidemiologist, CDPHE. “We have three respiratory viruses circulating right now, but we can all help reduce disease transmission by getting vaccinated, isolating when sick, and maintaining good hand hygiene, which can help lessen the strain on our health care system. What might feel like a mild cold for one person can be very serious for another person, especially infants, young children, someone who is immunocompromised, or older adults.”

Child care centers and schools can also play an active role in preventing the spread through increased handwashing, disinfecting surfaces and areas, and strict adherence to and implementing their illness policies. CDPHE is in frequent communication with K-12 schools, preschool programs, and child care facilities to provide information about RSV, including strategies to reduce transmission. Since the beginning of October, CDPHE has shared resources, such as the updated 2022-23 Guidance for Prevention & Control of Non-COVID-19 Respiratory Illnesses in Schools and Child Care Settings, How Sick is Too Sick tool, and Infectious Disease in School and Child Care Settings.


According to Centers for Disease Control and Prevention, this flu season could be more severe than we have seen in years. CDC data shows increasing seasonal flu activity across the United States. The southeast and south central regions are currently reporting the highest levels of flu activity. In some southeastern states, flu hospitalization rates are already at levels seen during the fall 2009 H1N1 pandemic. CDC estimates that, so far this season, there have been at least 1,600,000 flu illnesses, 13,000 hospitalizations, and 730 deaths from flu in the United States. Two flu-associated pediatric deaths have been reported for the 2022-2023 season. 

In Colorado, 25 people were hospitalized with flu during the week ending Oct. 29, 2022, for a total of 49 people hospitalized since Oct. 2. Visit CDPHE’s flu webpage for the Colorado Flu & RSV Report, which tracks flu and RSV numbers in the state and updates weekly.

Anyone aged 6 months or older can get their annual flu vaccine. Getting vaccinated is the best way to protect yourself, your loved ones, and our community. You can safely get the flu vaccine and COVID-19 vaccine, including the new omicron vaccine, during the same visit, if it is offered. The state health department recommends:

  • Adults 65 years and older should get one of three specific flu vaccine types: the Fluzone High-Dose Quadrivalent vaccine, Flublok quadrivalent recombinant flu vaccine, or the Fluad quadrivalent adjuvanted flu vaccine. If one of these three is not available, people 65 years and older can get any other age-appropriate influenza vaccine.

  • Children younger than 9 years who are either getting the flu vaccine for the first time or have only previously received one dose of the vaccine should get two doses of the vaccine. The first dose should be given as soon as possible during the flu season. The second dose should be given at least 28 days after the first dose.

  • Ideally, those who are pregnant should get vaccinated before the end of October, as they may have more serious complications if they get the flu. The flu vaccine can be given in any trimester of pregnancy.

Medicare, Medicaid, CHP+, and most private health insurers cover the full cost of the flu vaccine. You don’t have to pay anything to health care providers that accept your health plan. If you don’t have health insurance, you can still get the flu vaccine for free at certain health care providers. Free vaccine providers, as well as additional information on flu vaccines, can be found at Protect yourself and your loved ones against the flu by contacting your health care provider, local public health agency, or pharmacy to make a vaccine appointment today.  



Colorado, along with multiple regions across the United States, has seen a sharp increase in reported RSV outbreaks and hospitalizations. From Oct. 1-29, 2022, there have been 367 RSV-associated hospitalizations in the five-county Denver metropolitan area (Adams, Arapahoe, Denver, Douglas, and Jefferson counties) and 57 outbreaks in child care and school settings statewide. Among these outbreaks, more than half have had at least one person involved in the outbreak seek care at a hospital. Hospital reports indicate that the increase in RSV cases is putting a strain on the pediatric health care system as 95% of current RSV hospitalizations are among children. Based on previous patterns, high levels of RSV transmission are expected to continue for at least several weeks.

RSV causes respiratory tract illness in people of all ages, but infants, young children, and older adults are at greater risk of severe illness from RSV. It spreads by inhaling or having contact with virus-containing droplets (typically through the mouth, nose, or eyes) produced by a person with RSV infection when talking, coughing, and sneezing. While most people who get RSV will only have cold symptoms, it may be more severe in infants and young children, as well as older adults. Symptoms can include a runny or stuffy nose, sneezing, or coughing, and can also include fever, decreased appetite, and difficulty breathing or wheezing. 
If your child is demonstrating early signs of respiratory distress or other symptoms of RSV, consider taking them to their primary care doctor for evaluation. Call or see your pediatrician or other health care provider before going to an emergency department.

Coloradans can find more information about RSV rates in Colorado on CDPHE’s website — this page updates weekly on Wednesday to include data through Saturday of the previous week.



Colorado is also experiencing a defined upward trend in cases of COVID-19. Percent positivity is increasing, and cases and hospitalizations in Colorado have increased slightly in recent weeks. BA.5 remains the most prevalent subvariant, and BQ.1, BQ.1.1, and BF.7 are emerging and could accelerate transmission in the coming weeks. People who test positive for COVID-19 should isolate and consider treatment to help them recover. 

Anyone aged 5 years and older who has completed a COVID-19 primary vaccine series should get an omicron vaccine to increase their protection against the dominant subvariants circulating in Colorado right now. People should get their omicron vaccine at least two months after their most recent dose — either their completed primary series or third (booster) dose. It takes two weeks for COVID-19 vaccines to be fully effective, so November 10 is the last day to get a vaccine in order to have the highest level of protection available by Thanksgiving. 

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Colorado responde al aumento de casos de virus respiratorios, incluida la gripe, el RSV y COVID-19

Ayude a preservar la capacidad hospitalaria, reciba todas las vacunas recomendadas y permanezca en casa si se enferma


COLORADO (4 de noviembre de 2022). El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado continúa monitoreando los aumentos de casos relacionados con virus respiratorios, incluida la gripe, el virus respiratorio sincicial (RSV) y COVID-19. El CDPHE está apoyando la coordinación de hospitales mientras se preparan para la posibilidad de que surjan más casos. Los casos también se están presentando más temprano de lo habitual en la temporada de enfermedades respiratorias.

Los habitantes de Colorado pueden ayudar a prevenir los virus respiratorios de la siguiente manera:

  • Vacunándose. Tanto la vacuna contra la gripe como la vacuna contra la COVID-19 son eficaces y seguras. Todas las personas de 6 meses o más pueden vacunarse contra la gripe y el COVID-19. Recibir ambas vacunas juntas es seguro. 
  • Asistir a una consulta o hablar con un médico o proveedor de atención médica antes de ir a una sala de emergencias concurrida cuando usted o su hijo tienen síntomas respiratorios. Su proveedor puede ayudarlo a determinar la mejor forma de manejar los síntomas y cuándo ir a una clínica, centro de atención de urgencia o sala de emergencias.
  • Permanecer en su casa si está enfermo y no visitar ni interactuar con otras personas que puedan tener un riesgo mayor, como adultos mayores, niños pequeños y bebés. Esto es clave para prevenir la propagación de los virus que causan brotes y contribuyen a la carga adicional en el sistema hospitalario.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usar desinfectantes para manos que contengan un 60 % de alcohol.
  • Cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar con un pañuelo o con la parte interna del codo, desechar el pañuelo después de usarlo y lavarse las manos como se indica anteriormente.
  • Limpiar las superficies que estén potencialmente contaminadas, como perillas o manijas de las puertas, mesas, pasamanos, etc.
  • Evitar compartir vasos, tazas y utensilios. No tocarse la cara sin lavarse las manos.

“A medida que hace más frío, son más las personas que pasan más tiempo en ambientes cerrados, y es más probable que los virus se propaguen en este tipo de ambientes”, señaló la Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga del estado, CDPHE. “En este momento, hay tres virus respiratorios circulando, pero todos podemos ayudar a reducir la transmisión de enfermedades mediante la vacunación, el aislamiento cuando estamos enfermos y manteniendo una buena higiene de manos. Esto puede ayudar a disminuir la carga en nuestro sistema de atención médica. Lo que para algunas personas se siente como un resfrío leve puede ser muy grave para otra persona, en especial para bebés, niños pequeños, personas inmunodeprimidas o adultos mayores”.

Los centros de cuidado infantil y las escuelas también pueden desempeñar un rol activo para frenar la propagación aumentando la frecuencia del lavado de manos, desinfectando las superficies y áreas, y cumpliendo e implementando estrictamente las normas de prevención de enfermedades. El CDPHE está en comunicación constante con escuelas de kindergarten a 12.o grado, programas de educación preescolar y guarderías para brindar información sobre el virus, por ejemplo, estrategias para reducir los contagios. Desde principios de octubre, el CDPHE ha divulgado diferentes recursos, como la edición actualizada de la Guía de prevención y control de enfermedades respiratorias no relacionadas con el COVID-19 en escuelas y guarderías 2022-23, la herramienta ¿Qué tan enfermo es demasiado enfermo? y las Pautas para enfermedades infecciosas en escuelas y guarderías.


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), esta temporada de gripe podría ser más grave que lo que hemos visto en varios años. Los datos de los CDC muestran una creciente actividad de la gripe estacional a lo largo de los Estados Unidos. Las regiones del sudeste y centro sur presentan actualmente los niveles más altos de gripe. En algunos estados del sudeste, los índices de hospitalización ya se encuentran en niveles similares a los vistos durante la pandemia de H1N1 de 2009. Los CDC estiman que, en lo que va de esta temporada, se han producido 1,600,000 casos de enfermedad, 13,000 hospitalizaciones y 730 muertes por gripe en los Estados Unidos. Se han informado dos muertes pediátricas relacionadas con la gripe en la temporada de 2022-2023.

En Colorado, 25 personas fueron hospitalizadas con gripe en la semana del 29 de octubre de 2022, dando un total de 49 hospitalizaciones desde el 2 de octubre. Visite la página web sobre la gripe del CDPHE para consultar el Informe de Gripe y RVS de Colorado, que realiza un seguimiento de las cifras de la gripe y RSV en el estado y se actualiza semanalmente.

Todas las personas, a partir de los 6 meses de edad, pueden recibir la vacuna anual contra la gripe. Vacunarse es la mejor manera de protegerse a sí mismo, a sus seres queridos y a nuestra comunidad. Es seguro recibir las vacunas contra la gripe y contra el COVID-19, incluida la nueva vacuna contra la variante ómicron en la misma cita, si se ofrece. El departamento de salud del estado recomienda lo siguiente:

  • Los adultos mayores de 65 años deben recibir uno de los tres tipos específicos de vacunas contra la gripe: la vacuna tetravalente de dosis alta Fluzone, la vacuna contra la gripe recombinante tetravalente Flublok o la vacuna contra la gripe con adyuvante tetravalente Fluad. Si ninguno de estos tres tipos está disponible, pueden recibir cualquier otra vacuna contra la gripe adecuada para esa edad.
  • Los niños menores de 9 años que reciben la vacuna contra la gripe por primera vez o que solo han recibido una dosis de la vacuna anteriormente deben recibir dos dosis. La primera dosis debe administrarse lo antes posible durante la temporada de gripe. La segunda dosis debe administrarse al menos 28 días después de la primera dosis.
  • Idealmente, las embarazadas deberían vacunarse antes del fin de octubre, ya que podrían tener complicaciones más graves si contraen la gripe. La vacuna contra la gripe se puede administrar en cualquier trimestre del embarazo.

Medicare, Medicaid, CHP+ y la mayoría de los seguros médicos privados cubren el costo total de la vacuna contra la gripe. No debe pagarles a los proveedores de atención médica que aceptan su plan de salud. Si no tiene seguro médico, aún puede recibir gratis la vacuna contra la gripe en determinados proveedores de atención médica. Puede encontrar proveedores de vacunas gratis, así como información adicional sobre las vacunas contra la gripe en Protéjase y proteja a sus seres queridos contra la gripe comunicándose con su proveedor de atención médica, organismo de salud pública local o farmacia para programar una cita para vacunarse hoy mismo. 

RSV (virus respiratorio sincicial)

Colorado, así como varias regiones a lo largo de los Estados Unidos, han visto un marcado aumento en los brotes de RSV y en las hospitalizaciones causadas por este virus. Desde el 1.o de octubre de 2022, se han producido 367 hospitalizaciones asociadas con el RSV en el área metropolitana de Denver compuesta por cinco condados (Adams, Arapahoe, Denver, Douglas y Jefferson) y 57 brotes en guarderías y escuelas de todo el estado. En más de la mitad de estos brotes, al menos una persona infectada debió ser atendida en un hospital. Los informes de los hospitales indican que el aumento en los casos de RSV está sobrecargando el sistema de atención médica pediátrica, ya que el 95 % de las personas hospitalizadas en la actualidad son niños. Según los patrones anteriores, se espera que los niveles de transmisión del RSV continúen siendo altos por al menos varias semanas.

El virus provoca una enfermedad de las vías respiratorias en personas de todas las edades, pero los bebés, niños pequeños y adultos mayores corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente de RSV. El virus se contagia al inhalar o entrar en contacto con gotículas (normalmente a través de la boca, la nariz o los ojos) producidas por una persona infectada por el virus al hablar, toser o estornudar. Si bien la mayoría de las personas que contraen el virus RSV solo presentan síntomas de resfriado, es posible que la infección se agrave en bebés y niños pequeños, así como en adultos mayores. Entre los síntomas se encuentran la secreción o goteo nasal, los estornudos o la tos, pero también se puede presentar fiebre, disminución del apetito y dificultad para respirar o respiración sibilante.

Si su hijo demuestra señales tempranas de dificultad respiratoria u otros síntomas de RSV, considere la posibilidad de llevarlo al médico de atención primaria para una evaluación. Asista a una consulta o hable con su pediatra u otro proveedor de atención médica antes de ir a una sala de emergencias.

Los habitantes de Colorado pueden obtener más información sobre los índices del RSV en el estado en el sitio web del CDPHE. Esta página se actualiza el miércoles de cada semana e incluye los datos obtenidos hasta el día sábado de la semana anterior.


Colorado también está viendo una tendencia ascendente en la cantidad de casos de COVID-19. El porcentaje de casos positivos está en aumento y los casos y hospitalizaciones en Colorado han aumentado levemente en las últimas semanas. La BA.5 sigue siendo la subvariante más común, mientras que las BQ.1, BQ.1.1 y BF.7 están emergiendo y podrían acelerar su transmisión en las próximas semanas. Las personas que obtienen resultados positivos de COVID-19 deben aislarse y considerar tratamiento para ayudar en la recuperación.

Todas las personas, a partir de los 5 años de edad, que hayan completado una serie de vacunas primarias contra COVID-19 deben recibir la vacuna contra la variante ómicron para aumentar la protección contra las subvariantes comunes que están circulando en Colorado en estos momentos. Deben recibir la vacuna contra la variante ómicron al menos dos meses de su dosis más reciente, ya sea la serie primaria completa o la tercera dosis (refuerzo). La vacuna contra el COVID-19 tarda dos semanas para ser completamente eficaz, por lo que el 10 de noviembre es el último día para recibir la vacuna a fin de alcanzar el mayor nivel de protección posible antes de Acción de Gracias.

Para seguir informándose, visite y