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State health officials investigate a detection of H5 influenza virus in a human in Colorado

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Person had direct contact with infected poultry; public health experts say the risk to the public is low.

April 28, 2022—The Colorado Department of Public Health and Environment has been monitoring and testing people exposed to poultry and wild birds infected with avian flu (Highly Pathogenic Avian Influenza, HPAI), also known as H5N1 flu. Earlier this week, a test revealed the presence of the influenza A (H5) virus in a single nasal specimen from a person who was working on a farm with infected poultry. CDC confirmed the result on April 27, 2022. Repeat testing on the person was negative for influenza. Because the person was in close contact with infected poultry, the virus may have been present in the person’s nose without causing infection. 

The adult male, who is younger than 40, is largely asymptomatic, reporting only fatigue. He is now isolating and receiving the influenza antiviral drug oseltamivir (tamiflu) per CDC guidance. Scientists believe that the risk to people is low as H5 flu viruses spread among wild birds and poultry. They do not normally infect humans nor spread from person to person. There are currently no known cases of this H5 flu virus spreading among people. There are no other confirmed human cases in Colorado or the United States at this time. 

This positive result is due to direct exposure to infected poultry at a commercial farm in Montrose County. The person, who is an inmate at a state correctional facility in Delta County, was working with poultry as part of a pre-release employment program where participants have the opportunity to work for private employers and be paid a prevailing wage. The affected flock has been euthanized and disposed of under the guidance of the USDA and CDA. All members of the response team, including other inmate workers, were provided personal protective equipment while working on the farm.

“We want to reassure Coloradans that the risk to them is low,” said Dr. Rachel Herlihy, state epidemiologist, Colorado Department of Public Health and Environment. “I am grateful for the seamless collaboration between CDC, Department of Corrections, Department of Agriculture, and CDPHE, as we continue to monitor this virus and protect all Coloradans.”

While human infections of the H5 viruses are rare, direct exposure to infected birds increases that risk. Infected birds shed flu viruses in their saliva, mucous, and feces. Public health officials in the United Kingdom confirmed H5N1 virus in January 2022 in a person who was asymptomatic and had direct contact with infected birds. 

People should avoid contact with poultry that appear ill or are dead, and avoid contact with surfaces that appear to be contaminated with feces from wild or domestic birds. If you must handle sick or dead poultry, wear gloves and wash your hands with soap and water afterwards. If possible, wear respiratory protection such as a medical facemask and eye protection such as goggles. CDC also has guidance for specific groups of people with exposure to poultry, including poultry workers and people responding to poultry outbreaks. CDC will continue to provide further updates to the situation and update guidance as needed.

It is safe to eat properly handled and cooked poultry and poultry products in the United States. The proper handling and cooking of poultry and eggs to an internal temperature of 165˚F kills bacteria and viruses, including H5N1 viruses. 


What flock owners can do

HPAI is a highly contagious and deadly foreign animal disease in domestic poultry. Wild birds serve as a reservoir for influenza viruses and can spread these viruses to poultry. Certain strains of avian influenza are also zoonotic. USDA has published all detections of HPAI in poultry and wild birds on the APHIS website. Learn more about avian influenza and how to report unusual bird deaths on the CDA website at ag.colorado.gov/hpai

INCREASE BIOSECURITY: It is extremely important for poultry owners to increase biosecurity measures to protect their birds. The USDA Defend the Flock website has helpful resources for keeping poultry healthy in any operation. Commercial poultry producers can use this toolkit to assess their biosecurity practices and preparedness. 

MONITOR FLOCKS: Monitor your flock for clinical signs of H5N1, including monitoring production parameters (feed and water consumption, egg production) and increased morbidity and mortality. Any changes in production parameters that could indicate H5N1 should be reported. 

REPORT DISEASE: It is important for veterinarians and producers to report any suspicious disease events in poultry flocks to the State Veterinarian’s office at 303-869-9130. If it is after hours, the voicemail message will indicate which veterinarian is on call. 

If you have sick birds or birds that have died from unknown causes, help is available at the Colorado Avian Health Call Line at Colorado State University Their number is 970-297-4008. 

SECURE FOOD SUPPLY: The Colorado Department of Agriculture strongly encourages poultry producers to enroll as a Secure Food Supply participant through their office. The most important component of ensuring your continuity of business in an outbreak is to enroll in Secure Food Supply and have a biosecurity plan in place. If you would like more information, contact dave.dice@state.co.us or 303-263-2407. 

Additional Resources:

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Las autoridades sanitarias de Colorado investigan un caso del virus de la gripe H5   detectado en una persona dentro de nuestro Estado

El individuo tuvo contacto directo con aves de corral infectadas; los expertos en salud pública afirman que el riesgo para la población es bajo

28 de abril de 2022 — El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado ha estado monitoreando y haciéndoles pruebas de detección a las personas expuestas a aves de corral y silvestres infectadas con la gripe aviar (Influenza Aviar Altamente Patógena o HPAI, por sus siglas en inglés), también conocida como gripe H5N1. A inicios de esta semana, una prueba reveló la presencia del virus de la gripe A (H5) en una muestra nasal perteneciente a un individuo que estaba trabajando en una granja con aves de corral infectadas. Los CDC confirmaron este resultado el 27 de abril de 2022. Se le repitieron las pruebas a esta persona y dieron negativo para la gripe influenza. Dado que este individuo estuvo en estrecho contacto con aves de corral infectadas, es posible que el virus haya estado presente en su nariz sin causarle una infección. 

El afectado es un varón, adulto menor de 40 años, que no presenta síntomas salvo fatiga. Se halla actualmente aislado y está recibiendo oseltamivir (tamiflu), un medicamento antiviral contra la influenza, según recomendaciones de los CDC. Las autoridades científicas creen que el riesgo para los seres humanos es bajo, ya que los virus de la gripe H5 se propagan entre las aves silvestres y de corral. Por lo general no infectan a los humanos ni se transmiten de un individuo a otro. Al día de hoy no se conocen casos de propagación entre personas de este virus de la gripe H5. Por otra parte, en este momento no hay otros casos humanos confirmados en Colorado o en los Estados Unidos. 

Este caso positivo se debe a una exposición directa a aves de corral infectadas por el virus en una granja comercial del condado de Montrose. El afectado, un recluso en un centro penitenciario del Estado en el condado de Delta, estaba trabajando con aves de corral como parte de un programa de empleo previo destinado a detenidos que van a ser liberados. En este programa, los participantes tienen la oportunidad de trabajar para contratistas privados y recibir un salario prevaleciente. La bandada de aves afectada ha sido sacrificada y sus restos desechados de acuerdo con las directrices del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) y del CDA. Cabe señalar que todos los miembros del equipo de respuesta, incluidos otros reclusos allí trabajando, recibieron equipos de protección personal mientras trabajaban en la granja.

La Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga estatal del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, expresó: "Queremos asegurarles a los habitantes de Colorado que el riesgo de que se infecten es bajo. Estoy muy complacida con la fluida colaboración que existe entre los CDC, el Departamento Penitenciario, el Departamento de Agricultura y el CDPHE; juntos seguimos monitoreando este virus y protegiendo a todos los coloradenses".

Si bien las infecciones humanas causadas por los virus H5 son poco frecuentes, la exposición directa a aves infectadas incrementa el nivel de riesgo. Las aves infectadas se desprenden de los virus de la gripe en su saliva, mucosas y heces. Cabe recordar que los funcionarios de salud pública del Reino Unido confirmaron la presencia del virus H5N1 en enero de 2022 en una persona asintomática que estuvo en contacto directo con aves infectadas.

Se insta a las personas a evitar el contacto con aves de corral que parezcan enfermas o que estén muertas, así como evitar el contacto con superficies que podrían estar contaminadas con heces de aves silvestres o domésticas. Si tiene que manipular aves de corral enfermas o muertas, use guantes y lávese las manos posteriormente con agua y jabón. En la medida de lo posible, use protección respiratoria (como una mascarilla médica) y protección ocular (como gafas). Los CDC también han puesto a disposición del público recomendaciones para determinados grupos de personas con exposición a las aves de corral: los que trabajan en granjas de las mismas y aquellos a cargo de la respuesta a los brotes virales entre estas aves. Los CDC seguirán brindando más información sobre la situación y actualizarán sus consejos según sea necesario.

No hay riesgo en comer productos alimenticios provenientes de aves de corral en los Estados Unidos si se los manipula y cocina correctamente. En efecto, la manipulación y la cocción adecuadas de las aves de corral y sus huevos a una temperatura interna de 165˚F mata las bacterias y los virus (incluidos los virus H5N1).

Qué pueden hacer los dueños de estas bandadas aves de corral

La gripe aviar es una enfermedad animal foránea altamente contagiosa y mortal en las aves de corral domésticas. Las aves silvestres sirven de reservorio de los virus de la gripe y pueden transmitirlos a las aves de corral. Algunas cepas de la gripe aviar también son zoonóticas (transmisibles de animales a seres humanos). El USDA ha publicado todos los casos de detección de gripe aviar en aves de corral y aves silvestres en el sitio web del APHIS. Obtenga más información sobre la influenza aviar y cómo reportar muertes inusuales de aves en el sitio web del CDA en ag.colorado.gov/hpai.

AUMENTO DE LAS MEDIDAS DE BIOSEGURIDAD: Es de fundamental importancia que los propietarios de aves de corral incrementen las medidas de bioseguridad para proteger a sus aves. El sitio web del USDA Defend the Flock (cuide a su bandada) ofrece recursos útiles para mantener la salud de las aves de corral en cualquier operación comercial. Los productores pueden utilizar este kit para evaluar la efectividad de sus medidas de bioseguridad y su nivel de preparación.

Monitoreo de las bandadas de aves de corral: Supervise su bandada para detectar los signos clínicos del H5N1, incluyendo el control de los parámetros de producción (consumo de alimento y agua, producción de huevos) y el alza de la morbilidad y la mortalidad. Cualquier cambio en los parámetros de producción que indiquen la presencia de H5N1 deben ser reportados.

REPORTE DE CASOS DE ENFERMEDAD: Es importante que los veterinarios y los productores reporten cualquier circunstancia sospechosa de enfermedad en las bandadas de aves de corral a la Oficina del Veterinario del Estado de Colorado (llamando al 303-869-9130). Si la llamada se hace fuera de horario, el mensaje de voz indicará qué veterinario está de guardia.

Si tiene aves enfermas o que han muerto por causas desconocidas, sepa que cuenta con ayuda disponible en la Línea de Llamada de Salud Aviar de Colorado de Colorado State University.  El número de esta línea es 970-297-4008.

GARANTIZAR LA CADENA DE LA ALIMENTACIÓN El Departamento de Agricultura de Colorado insta encarecidamente a los productores avícolas a que se inscriban por medio de su Oficina como participantes en el programa Secure Food Supply. Lo más importante para asegurar la continuidad de su negocio durante un brote viral es inscribirse en Secure Food Supply y contar con un plan de bioseguridad. Para más detalles, póngase en contacto con dave.dice@state.co.us o con el 303-263-2407.

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