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Colorado establishes new standards for large buildings to use less energy, reduce costs for owners and tenants

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Air Pollution Control Division, Colorado Energy Office to collaboratively run program that offers flexibility for owners to reduce energy use, greenhouse gas emissions

REMOTE (August 17, 2023): Today, Colorado’s Air Quality Control Commission established new energy performance standards for large buildings. Buildings are one of Colorado’s top five sources of greenhouse gas emissions that cause climate change. The new rule provides flexible options for owners of large buildings to meet standards to decrease energy use and reduce greenhouse gas pollution. The state anticipates these building performance standards will reduce energy bills for tenants and long-term operating costs for building owners. 

As directed by state law, the state health department’s Air Pollution Control Division developed the standards. The division referenced feedback it gathered from stakeholders and recommendations from an inclusive task force convened by the Colorado Energy Office, which will lead on running the program. 

“These new energy standards for large buildings offer many benefits for Coloradans,” said Michael Ogletree, director of the Air Pollution Control Division. “On top of the potential long-term cost savings and measurable reductions in harmful greenhouse gas pollution, the standards can also help improve safety and indoor air quality in older apartment buildings. It’s a major step forward in protecting both public health and clean air.” 

“Reducing pollution from large buildings is essential to meet our greenhouse gas pollution reduction targets and ensure that the state’s existing buildings are ready for Colorado’s clean energy future,” said Colorado Energy Office Executive Director Will Toor. “Today’s investments to improve building energy efficiency and reduce building energy use will save Coloradans money on energy costs and improve Colorado’s air quality for decades to come.”

The building performance standards rule applies to about 8,000 buildings in Colorado. This includes most commercial, multifamily, and public buildings 50,000 square feet or larger. There are some exceptions, such as for single family homes, duplexes, triplexes, storage facilities, standalone parking garages, airplane hangers, or buildings where more than half of the space is used for manufacturing, industrial, or agricultural purposes. 

The rule will help Colorado meet statutory greenhouse gas reduction targets of 7% by 2026 and 20% by 2030 for the buildings covered in the program, as compared to 2021 levels. Newer, more efficient buildings may already meet the standards. As part of its target methodology, the division determined about 40% of the 8,000 buildings covered under the program already meet standards for the 2026 target. About 20% of the buildings already meet standards for the 2030 target.

The program will also help the state meet its 2021 Greenhouse Gas Pollution Reduction Roadmap goal of reducing greenhouse gas emissions 50% statewide by 2030. The state is currently working on an updated roadmap.

Owners of buildings that do not meet the standards will need to explore options to use less energy or reduce greenhouse gas emissions. The rule includes flexibility for building owners and various pathways for meeting standards. For example, building owners could evaluate opportunities for optimizing energy use in the building, repairing or replacing inefficient equipment or systems, installing efficient electric appliances and heating and cooling equipment, or using renewable energy. Building owners who can't meet the standards may request timeline or target adjustments through the Colorado Energy Office. 

The division completed a final economic impact analysis on the building performance standards rule as part of the rulemaking process. The analysis indicates significant future savings associated with lower utility bills and mitigating costs associated with climate change impacts. Colorado could see a benefit of about $3 in energy bill savings for each $1 invested in building efficiency, with an overall estimated $6.4 billion in economic benefits between 2024 and 2050. As shown starting on page 5 of the division’s regulatory analysis, an independent U.S. Department of Energy study found even greater possible economic benefits. 

Building owners can apply for local, state, and federal government financing opportunities, grants, tax credits, and other incentives to assist with some costs associated with implementing the new energy standards. The Colorado Energy Office is working on compiling financial assistance options, which will be available on its building performance standards website in the coming weeks. Some of the state options include:

Owners must track their buildings’ energy usage and emissions on an annual basis and make any necessary improvements to comply with the 2026 and 2030 statutory greenhouse gas reduction targets.

 

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Colorado establece nuevos estándares para que los edificios grandes usen menos energía y disminuyan los costos para los propietarios y arrendatarios

La División de Control de la Contaminación del Aire y la Oficina de Energía de Colorado ofrecerán en forma conjunta un programa que otorga flexibilidad a los propietarios de los edificios para que reduzcan el consumo energético y así disminuyan las emisiones de gases de efecto invernadero

A DISTANCIA (17 de agosto de 2023): En el día de hoy, la Comisión de Control de la Calidad del Aire (AQCC) estableció nuevos estándares para el desempeño energético de los edificios grandes. En Colorado, los edificios son una de las cinco fuentes principales de las emisiones de gases de efecto invernadero que provocan el cambio climático. La nueva norma ofrece una variedad de opciones a los propietarios de edificios grandes a fin de que cumplan con los estándares para la reducción del consumo energético y disminuya la contaminación por gases de efecto invernadero. El Estado prevé que, gracias a estos estándares de desempeño edilicio, las tarifas de consumo energético disminuirán para los arrendatarios, así como también los costos operativos a largo plazo para los propietarios de los edificios. 

La División de Control de la Contaminación del Aire del Departamento de Salud del Estado redactó las normas conforme a lo dispuesto en la ley estatal. La División incorporó los comentarios que reunió de las partes interesadas y las recomendaciones de un grupo de trabajo inclusivo que convocó la Oficina de Energía de Colorado, que estará a la cabeza de la implementación del programa. 

«Estos nuevos estándares para el consumo energético de los edificios grandes ofrece muchas ventajas a los habitantes de Colorado», manifestó Michael Ogletree, director de la División de Control de la Contaminación del Aire. «Además de los ahorros que podrían significar a largo plazo y la reducción medible de la contaminación por gases de efecto invernadero, estos estándares también podrán contribuir a un mayor grado de seguridad y calidad del aire interior en los edificios de apartamentos más antiguos. Es un gran paso hacia adelante para la protección, tanto de la salud pública como de la pureza del aire». 

«Es fundamental que la contaminación de los edificios grandes disminuya para que alcancemos las metas que nos hemos propuesto en materia de reducción de la contaminación por gases de efecto invernadero y asegurar que los edificios del Estado estén listos para un futuro con energía limpia en Colorado», expresó Will Toor, director ejecutivo de la Oficina de Energía de Colorado. «Las inversiones que realicemos en el día de hoy en aras de aumentar el grado de eficiencia y reducir el consumo energético de los edificios permitirán que los habitantes de Colorado ahorren dinero en energía y que la calidad del aire mejore durante las próximas décadas».

La norma sobre el desempeño energético de los edificios se aplica a aproximadamente 8,000 edificios en Colorado, entre los que se incluyen la mayoría de los edificios comerciales, multifamiliares y públicos con una superficie de 50,000 pies cuadrados o mayor (aproximadamente 4,600 m2). Existen ciertas excepciones, como las viviendas unifamiliares, dúplex, tríplex, depósitos, edificios de estacionamiento independientes, hangares para aviones o edificios en los que más de la mitad del espacio se usa para actividades de manufactura, industriales o agrícolas. 

La norma ayudará a que los edificios de Colorado que están cubiertos por el programa alcancen los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero que estipula la ley del 7 % para 2026 y del 20 % para 2030, en comparación con los niveles de 2021. Es posible que los edificios más nuevos y más eficientes ya cumplan con estos estándares. Como parte de su metodología, la División determinó que aproximadamente el 40 % de los 8,000 edificios cubiertos por el programa ya cumplen con los estándares del objetivo que se ha fijado para 2026. Aproximadamente el 20 % de los edificios ya cumplen con los estándares del objetivo que se ha fijado para 2030.

Este programa también ayudará a que el Estado cumpla con la meta que se propuso en 2021 en su hoja de ruta para la reducción de la contaminación por gases de efecto invernadero de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 % en todo el Estado para el año 2030. El Estado está actualizando la hoja de ruta.

Los propietarios de los edificios que no cumplan con los estándares deberán investigar qué alternativas existen para reducir el consumo de energía o reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Esta norma otorga flexibilidad y una variedad de alternativas para que los propietarios de edificios cumplan con las normas. Por ejemplo, los propietarios de los edificios pueden evaluar las oportunidades que existen para optimizar el consumo de energía en el edificio, reparar o sustituir el equipo o los sistemas que no son eficientes, instalar electrodomésticos y equipo de calefacción y aire acondicionado más eficientes o usar energía renovable. Los propietarios de edificios que no puedan cumplir con los estándares podrán solicitar a la Oficina de Energía de Colorado que se modifiquen los plazos o los objetivos. 

Como parte del proceso normativo, la División llevó a cabo un análisis final del impacto económico de la norma sobre los estándares de desempeño energético de los edificios. El análisis indica que en el futuro podrán producirse ahorros considerables debido a que las facturas de los servicios públicos serán más bajas y se mitigarán los costos relacionados con los impactos del cambio climático. Podrían llegar a ahorrarse aproximadamente 3 dólares por cada dólar que se invierta en eficiencia energética, con lo que los beneficios económicos sumarían un total aproximado de $6.4 mil millones entre 2024 y 2050. Tal como lo indica el análisis normativo de la División a partir de la página 5, los resultados de un estudio independiente llevado a cabo por el Departamento de Energía de los EE. UU. hallaron que las ventajas económicas podrían ser incluso mayores. 

Los propietarios de los edificios pueden solicitar oportunidades de financiación a nivel local, estatal y federal, subvenciones, créditos impositivos y otros incentivos como ayuda para cubrir algunos de los costos que se deriven de la implementación de los nuevos estándares energéticos. La Oficina de Energía de Colorado está compilando una lista de opciones de asistencia financiera que publicará en su sitio web sobre las normas referentes al consumo energético en las próximas semanas. Las siguientes son algunas de las opciones que ofrece el Estado:

Todos los años, los propietarios deben rastrear las emisiones y el consumo energético de sus edificios y hacer las modificaciones que sean necesarias para cumplir con los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero propuestos para 2026 y 2030 que indica la ley. 

**Todos los enlaces mencionados llevan a recursos que, por el momento, solo están disponibles en inglés.
 

 

 

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