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Flu season is here — Get your annual vaccine

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Data from Southern Hemisphere shows early and severe flu season

STATEWIDE (Oct. 6, 2022) — Flu season is here, and public health officials urge Coloradans to get their annual flu vaccine as soon as possible, as this flu season could be more severe than recent years. Data from the Southern Hemisphere shows an earlier flu season, with more laboratory-confirmed cases this season than in the past five years. However, they have had a low to moderate number of hospitalizations. The Colorado Department of Public Health and Environment urges everyone aged 6 months and older to get their annual flu vaccine, ideally before the end of October. Getting vaccinated is the best way to protect yourself, your loved ones, and the community.

“Flu seasons can be unpredictable and vary across different countries. However, recent data from the Southern Hemisphere, and in particular Australia, is concerning. For Coloradans, this could mean an earlier or more severe influenza season than we have seen in the last few years,” said Dr. Rachel Herlihy, state epidemiologist. “Now is a great time to get your flu vaccine as we spend more time indoors and gather with loved ones during the fall and winter months.”

Last year, Colorado had 1,267 hospitalizations and one pediatric death from influenza. For comparison, more than 3,500 Coloradans were hospitalized and three children died from influenza in the 2019-2020 flu season, and more than 3,800 people were hospitalized in the 2018-2019 season.

Flu cases typically start to increase in October and can peak anytime between late December and February before dropping off in the spring. Because it takes two weeks for the vaccine to take effect, October is the ideal time to get it. However, vaccination after October can still provide protection during the peak of flu season, and Coloradans should still receive a flu vaccine while influenza viruses are circulating. Last year, Colorado reported more than 70 new influenza-associated hospitalizations in late May. 

“Getting your annual flu vaccine can keep you and others from getting sick, make the illness milder if you do get sick, and prevent disruptions to fall and winter activities,” said Heather Roth, Immunization Branch Chief, Division of Disease Control and Public Health Response with CDPHE. “While healthy people normally recover from the flu, getting a vaccine keeps you from spreading the virus to those at higher risk for flu complications, including people 65 and older, children under 5, pregnant people, and those with certain chronic medical conditions. And because babies younger than six months can’t get the vaccine, it’s up to us all to protect them.”

Medicare, Medicaid, CHP+, and most private health insurers cover the full cost of the flu vaccine. You don’t have to pay anything to health care providers that accept your health plan. If you don’t have health insurance, you can still get the flu vaccine for free at certain health care providers; free vaccine providers, as well as additional information on flu vaccines, can be found at fluvaxcolorado.org. Protect yourself and your loved ones against the flu by contacting your health care provider, local public health agency, or pharmacy to make a vaccine appointment today.

You can safely get the flu vaccine and COVID-19 vaccine, including the new omicron dose, during the same visit, if it is offered. Anyone 6 months or older can get a COVID-19 vaccine, and anyone 12 years and older can get an COVID-19 omicron dose at least two months after finishing their primary series or receiving their most recent booster dose. Coloradans should also ask their health care provider if they are due for any other routine vaccines.

The state health department recommends:

  • Adults 65 years and older should get one of three specific flu vaccine types: the Fluzone High-Dose Quadrivalent vaccine, Flublok quadrivalent recombinant flu vaccine, or the Fluad quadrivalent adjuvanted flu vaccine. If one of these three is not available, people 65 years and older can get any other age-appropriate influenza vaccine.  
  • Children younger than 9 years who are either getting the flu vaccine for the first time or have only previously received one dose of the vaccine should get two doses of the vaccine. The first dose should be given as soon as possible during the flu season. The second dose should be given at least 28 days after the first dose.
  • Pregnant people have more serious complications if they get the flu and should be vaccinated before the end of October. The flu vaccine can be given in any trimester of pregnancy.

To stay informed, visit the department’s flu web page. The department’s Colorado Flu Report, which tracks flu numbers in the state, starts October 12 and is updated weekly.

 

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La temporada de gripe está aquí. Reciba la vacuna anual.

Los datos del hemisferio sur muestran una temporada temprana de gripe grave.

COLORADO (4 de octubre de 2022). La temporada de gripe ya está aquí y los funcionarios de salud pública instan a los habitantes de Colorado a vacunarse contra la gripe lo antes posible porque esta temporada de gripe podría ser más grave que la de los últimos años. Los datos del hemisferio sur muestran una temporada de gripe más temprana, con más casos confirmados por laboratorio en esta temporada que en los últimos cinco años. Sin embargo, el número de hospitalizaciones ha sido de bajo a moderado. El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado recomienda que todas las personas, a partir de los 6 meses de edad, reciban la vacuna anual contra la gripe, idealmente antes del fin de octubre. Vacunarse es la mejor manera de protegerse a sí mismo, a sus seres queridos y a la comunidad.

“Las temporadas de gripe pueden ser impredecibles y varían según los países. Sin embargo, los datos recientes del hemisferio sur, y en particular de Australia, son preocupantes. Para los habitantes de Colorado, esto podría significar una temporada de gripe más temprana o más grave que la que vimos en los últimos años”, señaló la Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga del estado. “Ahora es un buen momento para vacunarse contra la gripe, ya que pasamos más tiempo en ambientes cerrados y nos reunimos con nuestros seres queridos durante los meses de otoño e invierno”.

El año pasado, Colorado registró 1,267 hospitalizaciones y una muerte infantil a causa de la gripe. A modo de comparación, más de 3,500 habitantes de Colorado fueron hospitalizados y tres niños murieron a causa de dicha enfermedad en la temporada de gripe de 2019-2020, y más de 3,800 personas fueron hospitalizadas en la temporada de 2018-2019.

Los casos de gripe generalmente comienzan a aumentar en octubre y pueden alcanzar su punto máximo en cualquier momento entre fines de diciembre y febrero antes de disminuir en la primavera. Debido a que la vacuna tarda dos semanas en hacer efecto, octubre es el momento ideal para recibirla. Sin embargo, la vacunación después de octubre aún puede brindar protección durante el pico de la temporada de gripe, y los habitantes de Colorado aún deberían recibir la vacuna mientras los virus de la gripe estén circulando. A fines de mayo del año pasado, Colorado tuvo más de 70 nuevas hospitalizaciones asociadas a la gripe.

“Recibir la vacuna anual contra la gripe puede evitar que usted y otras personas se enfermen, hacer que la enfermedad sea más leve si se enferma y evitar interrupciones en las actividades de otoño e invierno”, indicó Heather Roth, jefa de la División de Vacunaciones, División de Control de Enfermedades y Respuesta de Salud Pública del CDPHE. “Si bien las personas sanas normalmente se recuperan de la gripe, vacunarse evita que transmita el virus a las personas con mayor riesgo de complicaciones por la gripe, incluidas las personas mayores de 65 años, los niños menores de 5 años, las embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas crónicas.Debido a que los bebés menores de seis meses no pueden recibir la vacuna, protegerlos depende de nosotros.”

Medicare, Medicaid, CHP+ y la mayoría de los seguros médicos privados cubren el costo total de la vacuna contra la gripe. No debe pagarles a los proveedores de atención médica que aceptan su plan de salud. Si no tiene seguro médico, aún puede recibir gratis la vacuna contra la gripe en determinados proveedores de atención médica. Puede encontrar proveedores de vacunas gratis, así como información adicional sobre las vacunas contra la gripe en fluvaxcolorado.org. Protéjase y proteja a sus seres queridos contra la gripe comunicándose con su proveedor de atención médica, organismo de salud pública local o farmacia para programar una cita para vacunarse hoy mismo.

Es seguro recibir las vacunas contra la gripe y contra el COVID-19, incluida la nueva dosis contra la variante ómicron en la misma cita, si se ofrece. Todas las personas, a partir de los 6 meses de edad, pueden recibir la vacuna contra el COVID-19. Además, todas las personas, a partir de los 12 años de edad pueden recibir una dosis contra la variante ómicron al menos dos meses después de terminar la serie primaria o la dosis de refuerzo más reciente. Los habitantes de Colorado también deberían preguntarle a su proveedor de atención médica si deben recibir alguna otra vacuna de rutina.

El departamento de salud del estado recomienda:

    Los adultos mayores de 65 años deben recibir uno de los tres tipos específicos de vacunas contra la gripe: la vacuna tetravalente de dosis alta Fluzone, la vacuna contra la gripe recombinante tetravalente Flublok o la vacuna contra la gripe con adyuvante tetravalente Fluad. Si ninguno de estos tres tipos está disponible, pueden recibir cualquier otra vacuna contra la gripe adecuada para esa edad.

    Los niños menores de 9 años que reciben la vacuna contra la gripe por primera vez o que solo han recibido una dosis de la vacuna anteriormente deben recibir dos dosis. La primera dosis debe administrarse lo antes posible durante la temporada de gripe. La segunda dosis debe administrarse al menos 28 días después de la primera dosis.

    Las embarazadas pueden tener complicaciones más graves si contraen gripe y deben vacunarse antes del fin de octubre. La vacuna contra la gripe se puede administrar en cualquier trimestre del embarazo.

Para mantenerse informado, visite la página web sobre la gripe del departamento. El Informe de Gripe de Colorado del departamento, que realiza un seguimiento de las cifras de la gripe en el estado, comienza el 12 de octubre y se actualiza semanalmente.

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