Air Pollution Control Division prioritizes community outreach and feedback in development of Suncor permits

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REMOTE (July 12): The Air Pollution Control Division continues to collect feedback on a draft Suncor permit which will add requirements for the Suncor refinery’s Plants 1 and 3 in Commerce City to reduce air pollution. 

Tomorrow, July 13, there will be two additional hearings to receive comments and ideas on the permit in the morning and the evening. The Air Quality Control Commission is facilitating the virtual hearings, which anyone can attend through Zoom. Attendees do not need to register to listen to the discussion. If you would like to give a three-minute public comment, use the link for the hearing you will attend to sign-up:

The Air Division and the Air Commission hold hearings on different days of the week and at different times to make them convenient for the community to attend.

The Air Division looks forward to reviewing all of the feedback and incorporating it as appropriate in the Suncor’s Plants 1 and 3 permit. The Air Division will also prepare written responses to the comments, as responsiveness is a top priority. So far, the Air Division has received more than 60 comments. 

The permit already contains more stringent requirements for Suncor, including new monitoring, testing, recordkeeping, and reporting provisions. The Air Division values community input on this permit, and will use your ideas to help hold Suncor accountable.

“This permit is important because it will increase the division’s enforcement authority over Suncor,” said Michael Ogletree, director of the Air Pollution Control Division. “We’re grateful that the community has engaged in the permitting process. We feel it’s vital to take their ideas and concerns into account when setting requirements for how Suncor can operate.”

The Plants 1 and 3 permit also puts environmental justice at the forefront because as part of its processing, the Air Division conducted its first disparate impact analysis. The Air Division understands the Plants 1 and 3 permit is one of the first Title V permits in the nation to undergo such an analysis. The purpose of the analysis is to ensure that the permit serves to protect the community near Suncor. The analysis found that the draft permit includes requirements to reduce emissions. It also highlights sections of the permit that will advance environmental justice:

  • A web-based system to share continuous emissions monitoring data with the public. This will be constantly updated to provide complete transparency.

  • An annual emissions report to list all total actual emissions from Suncor. The Air Division is requiring Suncor to put the report in a format that’s easy to navigate so the public gets a complete picture of the facility’s emissions.

  • A quarterly report that is also in an easy-to-navigate format. Like the annual report, this will help the community understand Suncor’s compliance with its air permit. It will also explain the consequences of any increase in emissions.

EPA has 45 days to review an air quality permit after the Air Division submits it. The Air Division has not yet submitted the Plants 1 and 3 permit to EPA because it is still in the public feedback stage. Public feedback is scheduled to end on July 13, but the Air Commission has the authority to extend the public comment period. The Air Division is using its authority to strengthen the Title V permits to protect Colorado’s air quality and residents.

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División de Control de la Contaminación del Aire da prioridad a la participación y los comentarios de la comunidad para la redacción de los permisos de Suncor

 

A DISTANCIA (12 de julio): La División de Control de la Contaminación del Aire continúa recibiendo los comentarios sobre el permiso propuesto para Suncor que incluirá más exigencias para que las plantas 1 y 3 de la refinería Suncor reduzcan la contaminación del aire. 

Mañana, 13 de julio, habrá dos audiencias más para recibir ideas y comentarios sobre el permiso. Una de las audiencias tendrá lugar por la mañana y la otra por la tarde. La Comisión de Control de la Calidad del Aire organizará las audiencias virtuales, a las que todos quedan invitados a asistir por Zoom. No es necesario registrarse si solo se desea escuchar la conversación, pero sí es necesario inscribirse para participar en un espacio de tres minutos durante la audiencia pública para comentarios. Use el enlace de la audiencia a la que tiene planeado asistir:

La División y la Comisión tienen sus audiencias en distintos días de la semana y a distintas horas del día para que a los miembros de la comunidad les sea más fácil asistir. 

La División de Control de la Contaminación del Aire repasará todos los aportes recibidos y los incorporará, según corresponda, al permiso de Suncor para las plantas 1 y 3. La División también preparará una respuesta por escrito, puesto que una de sus principales prioridades es responder a los comentarios de la comunidad. La División ha recibido más de 60 comentarios hasta el momento. 

El permiso ya incluye requisitos adicionales para Suncor, entre los que se cuentan nuevas medidas de monitoreo, pruebas, mantenimiento de registros y requisitos para informar de la contaminación del aire. La División de Control de la Contaminación del Aire valora los aportes de la comunidad sobre este permiso y hará uso de sus ideas para que Suncor asuma responsabilidad por sus acciones.

«Este permiso es importante, porque otorgará mayor autoridad a la División para exigir que Suncor cumpla con lo estipulado», dijo Michael Ogletree, director de la División de Control de la Contaminación del Aire. «Nos complace que la comunidad esté participando en este proceso. Para nosotros, es fundamental tomar en cuenta sus ideas e inquietudes a la hora de fijar los requisitos para las operaciones de Suncor».

El permiso de las plantas 1 y 3 también pone la justicia ambiental al frente, puesto que la División de Control de la Contaminación del Aire llevó a cabo su primer análisis del impacto de las disparidades (disponible en inglés) como parte del proceso para la redacción del permiso. La División tiene entendido que el permiso para las plantas 1 y 3 es uno de los primeros permisos del Título V que se somete a dicho análisis en toda la nación. El propósito del análisis es asegurar que el permiso sirva para proteger a las comunidades que están en las inmediaciones de Suncor. El análisis halló que el permiso propuesto incluye requisitos para la reducción de las emisiones. En este análisis también se recalcan las secciones del permiso que fomentarán la justicia ambiental:

  • Un sistema basado en la web para compartir con el público los datos del monitoreo ininterrumpido de las emisiones. Se actualizará en forma constante para alcanzar completa transparencia.

  • Un informe anual de emisiones que contenga una lista del total de las emisiones de Suncor. La División solicita que Suncor publique el informe en un formato fácil de consultar para que el público tenga un panorama completo de las emisiones de la instalación.

  • Un informe trimestral, también en un formato que sea fácil de consultar. Al igual que el informe anual, este informe trimestral ayudará a la comunidad a comprender si Suncor está cumpliendo con los términos del permiso sobre la calidad del aire. También explicará las consecuencias de los aumentos de las emisiones que se produzcan.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) tendrá un plazo de 45 días para repasar el permiso de la calidad del aire, una vez que lo reciba de la División de Control de la Contaminación del Aire. La División aún no ha enviado el permiso para las plantas 1 y 3 a la EPA, puesto que todavía se encuentra en la etapa de comentarios del público.  El plazo para recibir comentarios del público se vence el 13 de julio, pero la Comisión cuenta con la autoridad necesaria para prolongar este período. La División de Control de la Contaminación del Aire está haciendo uso de su autoridad para fortalecer los permisos del Título V y así proteger la calidad del aire de Colorado y a sus residentes.

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